Kauhaneva aamu-usvassa

Geopark

Lauhanvuori-Hämeenkangas Unesco Global Geopark

Kauhajoen kansallispuistot sekä Hyypänjokilaakson maisemanhoitoalue kuuluvat osaksi Lauhanvuori–Hämeenkangas UNESCO Global Geoparkia. Myös monet Kauhajoen kulttuurikohteet ovat osa kokonaisuutta. Tarjoamme tällä sivulla yleisesittelyn Geoparkista. Tarkempaa tietoa Geoparkin kohteista Kauhajoen alueella saat Kauhajoen kaupungin Kansallispuistot-sivuilta ja LH-Geoparkin sivuilta linkkipalkkiin kerätyistä linkeistä.

Geoparkiin kuuluvat Kauhajoella:

  • Kauhaneva-Pohjankankaan kansallispuisto, ml. Katikan kanjonit
  • Lauhanvuoren kansallispuisto
  • Hyypänjokilaakson maisemanhoitoalue
  • Kulttuurikohteista…
  • Geoparkin sisältöä on myös aineeton kulttuuriperintö, josta Kauhajoelta on sisältöön huomioitu…

Geokohteet

Lauhanvuori – Hämeenkangas UNESCO Global Geoparkissa on yhteensä 52 geokohdetta. Suurin osa alueen geokohteista on geologisia luonnonmuodostumia. Mukana on myös alueen geologisten luonnonvarojen hyödyntämisestä kertovia historia- ja kulttuurikohteita.

Geokohteet ovat geologisesti merkittäviä luonto- ja kulttuuriperintökohteita, joissa on kohteesta kertovia maasto-opasteita. Kohteet ovat myös pääosin helposti saavutettavia. Geokohteissa voit siis oppia uutta esimerkiksi luonnosta nauttimisen ja retkeilyn ohessa. Suurin osa geokohteista sijaitsee Metsähallituksen alueilla, minkä ansiosta Geopark nojaa Metsähallituksen järjestelmiin, asiakasturvallisuustyöhön ja luonnonsuojelukäytäntöihin.

Geopark-alueen suosituimpia nähtävyyksiä ovat Kivijata ja Spitaalijärvi Lauhanvuoren kansallispuistossa, Kauhaneva ja Katikankanjoni Kauhanevan–Pohjankankaan kansallispuistossa ja Hämeenkankaan lähteet. Alueen laaja matkailupalvelutarjonta on koottu Lhgeopark.fi-sivustolle.

Mikä on geopark?

Geoparkit ovat kansainvälinen merkittävien geologisten kohteiden verkosto, jota hallinnoi Yhdistyneiden Kansakuntien alainen järjestö UNESCO. Vuonna 2020 verkostoon kuului 161 geoparkia 44 eri maassa. Verkostoon hyväksytään vähitellen uusia statusta hakeneita alueita, ja siitä voi myös karsiutua pois kohteita, joissa alueen kehittämistoiminta ei ole aktiivista.

Geoparkien luonto ja kulttuuri ovat maailmanlaajuisesti merkittäviä ja säilyttämisen arvoisia. Geoparkeissa edistetään geomatkailua, geologisen, luonnon- ja kulttuuriperinnön säilyttämistä, ympäristökasvatusta ja kestävää kehitystä toimimalla yhteistyössä paikallisten yritysten ja toimijoiden kanssa. LH Geopark on UNESCO Global Geopark -ohjelman lisäksi osa Euroopan ja Maailman Geopark -verkostoja.

UNESCO Global Geopark on:

  • Kansainvälisesti merkittävien geologisten kohteiden yhteisbrändi
  • Verkostoon kuuluu 161 Geoparkia eri puolilla maailmaa, ja verkostoon pyrkii vuosittain useita Geoparkeja
  • Statuksen saaminen on vuosien työn tulos, ja status on määräaikainen. Geoparkeille asetetaan valtava määrä kriteerejä, joiden toteutumista arvioidaan hakuvaiheessa ja statuksen myöntämisen jälkeen neljän vuoden välein
  • Geoparkin edellytys on merkittävä geologinen perintö, joka on vaikuttanut alueen luonnon ja kulttuurin kehitykseen
  • Geoparkien tehtävänä on lisätä tietoisuutta alueen geologisen, luonnon- ja kulttuuriperinnön merkityksestä ja edistää niiden säilyttämistä, edistää kestävä kehitystä, ympäristökasvatusta ja geomatkailua sekä paikallistaloutta laajemmin

LH Geopark sai Unescon statuksen vuonna 2019

Lyhyemmin LH Geoparkkina tai kotoisasti vain Geoparkkina tunnettu kokonaisuus ulottuu kolmen maakunnan alueelle yhdeksän kunnan alueella. Geopark-kuntia ovat Kauhajoki, Isojoki ja Karijoki Etelä-Pohjanmaalla, Kankaanpää, Karvia, Jämijärvi ja Siikainen Satakunnassa sekä Parkano ja Kihniö Pirkanmaalla. Kunnat valmistelivat vuosien ajan aluetta kehittäen UNESCO Global Geopark -verkoston jäsenyyttä tiiviissä yhteistyössä Metsähallituksen, Luonnonvarakeskuksen, yritysten, yhdistysten ja asukkaiden sekä lukuisten muiden yhteistyökumppaneiden kanssa. Kuntien yhteinen Geopark yhdistys perustettiin vuonna 2018. UNESCO myönsi alueelle UNESCO Global Geopark -statuksen vuonna 2019 järjestyksessä toisena alueena Suomessa.

UNESCO Global Geopark-statuksen myötä avautuu entistä enemmän mahdollisuuksia kansainväliseen yhteistyöhön kaikilla sektoreilla. Geoparkien tehtävänä on auttaa toisiaan ja jakaa hyviä käytäntöjä ja innovaatioita myös muille. Yhteisiä konferensseja järjestetään vuosittain, ja ne ovat hienoja oppimisen paikkoja.

Geoparkin pääteema on pitkä geologinen tarina vuoristosta suomaaksi

Lauhanvuori–Hämeenkangas UNESCO Global Geoparkin geologinen pääteema kuvaa maiseman kehitystä muinaisesta vuoristosta nykyiseksi suomaaksi. Alueen kansainvälisesti merkittävimpiä erityispiirteitä ovat Lauhanvuoren ajallisesti pitkä ja monivaiheinen geologinen historia, arvokkaat suokokonaisuudet, Susiluola sekä Suomen hienoimpiin lukeutuvat pulppuavat lähteet.

Muut Geopark alueet Suomessa

Suomen ensimmäinen Geopark on Rokua Geopark. Se koostuu kolmesta maisema-alueesta: Oulujokilaaksosta, Oulujärvestä sekä Rokuan harju- ja dyynialueesta, jotka muodostavat yli 1300 km2 laajuisen aluekokonaisuuden.

Alue alkaa Muhokselta, noin 20 km päässä Oulusta, ja jatkuu siitä noin 90 km päähän Oulujärvelle. Jääkauden perintö ja alueen kehityshistoria näkyy Rokua Geoparkin luonnossa esimerkiksi korkeina dyyneinä, syvinä suppina, laajoina suoalueina, upeina hiekkarantoina sekä valkean jäkälän peitossa olevina kangasmetsinä.

Suomessa on valmisteilla muitakin Geopark-alueita: Saimaa, Salpausselkä ja Kraatterijärvi. Suomen UNESCO Global Geoparkit ja Geopark-projektialueet yhdessä ovat kiinnostava matkailukokonaisuus myös kansainvälisesti. Tavoitteena on kehittää Suomen Geopark-verkoston yhteistä näkyvyyttä ja vaikuttavuutta.

Lisätietoja:

Terttu Hermansson, toiminnanjohtaja, Lauhanvuori–Hämeenkangas Geopark ry, +358 40 675 7363, terttu.hermansson@lhgeopark.fi

Tuula Peltonen, puistonjohtaja, Metsähallitus puh. 0206 39 5268

A video about the story of Lauhanvuori-Hämeenkangas Geopark in English: In a Blink of an Eye

Geopark video

Löydä joulun tunnelma Lauhanvuori – Hämeenkangas UNESCO Global Geoparkista!

Geoparkissa Pirkanmaan, Satakunnan ja Etelä-Pohjanmaan rajaseuduilla rauhoitut upeissa luontokohteissa samoillen ja laadukkaista palveluista nauttien.Geoparkin luonto kertoo tarinaa alueella muinoin kohonneesta vuoristosta ja maiseman muuttumisesta alavaksi suomaaksi. Mystisten soiden ja metsien vaikutuksen paikalliseen elämään tunnet alueen kulttuurikohteiden ja perinteistä ammentavan palvelutarjonnan kautta. Koe erämaisten soiden rauha ja mystiikka. Löydä muinaisten geologisten tapahtumien jäljet.

Geoparkin talviesite

Kansallispuistojemme tie Geoparkiksi

Kymmenen kunnan, mukaan lukien Kauhajoki, perustama Lauhanvuori–Hämeenkangas Geopark yhdistys haki UNESCOn Global Geopark -jäsenyyttä syksyllä 2018 pitkän valmistelun jälkeen. Heinäkuun alussa 2019 UNESCOn hallintoneuvoston päätti hyväksyä alue Geopark-ohjelmaan ja kansainvälisen verkoston jäseneksi. Länsi-Suomessa kolmen maakunnan alueella sijaitsevasta Geoparkista tuli samalla Suomen toinen UNESCO Global Geopark Rokuan jälkeen.

– Geopark-statuksen hakuun valmistautuminen on edellyttänyt alueen laaja-alaista kehittämistä, kattavaa yhteistyötä, investointeja ja inventointeja, valintojen tekemistä sekä pitkäjänteistä sitoutumista Geoparkin jatkuvaan kehittämiseen ja ylläpitämiseen myös tulevaisuudessa, listaa Lauhanvuori–Hämeenkangas Geopark ry:n toiminnanjohtaja Terttu Hermansson.

– Geopark on alueen yhteisen ponnistelun tulos, olemme kiitollisia siitä mittavasta työstä, jota ihmiset ovat alueella tehneet ja miten he ovat sitoutuneet Geoparkin yhteiseen kehittämiseen. Metsähallituksen johdolla on rakennettu retkeilypalveluja geokohteisiin ja tuotettu opastusaineistoja. Myös kunnat ovat kehittäneet Geopark-aluetta ja Geoparkin toimintaa yhteisillä hankkeilla. Geopark ei ole suojelualue, vaan työkalu, jonka avulla geologisesti arvokasta aluetta ja sen elinvoimaa kehitetään ja nostetaan esiin alueen arvokasta geologiaa, luontoa ja kulttuuria.

– Metsähallituksen valmiit palvelut, resurssit ja tuki ovat helpottaneet Geopark-valmistelua ja vaikuttaneet positiivisesti statuksen saamiseen, kiittää Hermansson. Resurssien lisäksi Geopark-kelpoisuuden arvioinnissa alue sai kiitosta mm. kaikkia hyödyttävästä hyvästä yhteistyöstä ja verkostoitumisesta, koulujen Geopark-ympäristökasvatustyöstä sekä Geoparkin näkyvyydestä eri tavoin niin maastossa, painetuissa materiaaleissa kuin virtuaalisestikin.

UNESCO Global Geopark -brändi on matkailijalle laadun tae ja lisää kansainvälistä matkailua alueella. Lauhanvuori–Hämeenkangas Geopark -alueen kansallispuistoissa ovat käyntimäärät Metsähallituksen laskentojen mukaan jo valmisteluvaiheessa viimeisen kolmen vuoden aikana kasvaneet paljon. Geopark-näkyvyyden ja retkeilypalvelujen parantumisen lisäksi kohteiden käyntimääriin on vaikuttanut myös luontoretkeilyn suosion kasvu.